70 ans de droit de vote des femmes – 2014

Publié le Mis à jour le

Il y a 70 ans jour pour jour, les Françaises votaient pour la première fois. Pour célébrer cet anniversaire, plusieurs membres de l’UMP se sont félicités sur Twitter. «C’est le général de Gaulle qui a donné le droit de vote aux femmes, ne l’oublions pas» estime Jean-Pierre Lecoq, maire du 6e arrondissement de Paris. Le député Jean-François Mancel dit, lui,«merci» à Charles de Gaulle, tandis que Xavier Bertrand s’enthousiasme: «Il y a 70 ans le général de Gaulle permettait aux femmes d’exercer leur droit de voter pour la première fois en France.»

De Gaulle, nouvelle icône féministe ? Doit-on vraiment réserver toutes nos louanges au général ? Pas vraiment. «Il ne s’agit pas de nier qu’il a joué un rôle puisque c’est bien lui qui signe l’ordonnance du 21 avril 1944 qui instaure le droit de vote des femmes», décrypte Christine Bard, professeure d’histoire à l’université d’Angers et auteure des Femmes dans la société française au XXe siècle. «Mais cette décision n’est pas prise par lui tout seul, mais collégialement par l’assemblée consultative d’Alger, par un vote.»

La proposition d’étendre le droit de vote aux femmes est d’ailleurs avancée par un communiste, Fernand Grenier. Au départ, le texte ne prévoyait que d’instaurer l’éligibilité des Françaises. Fernand Grenier propose d’y ajouter le droit de vote. Cela donnera : «les femmes sont éligibles et électrices dans les mêmes conditions que les hommes». Le texte est voté par 51 voix contre 16.

Il est donc un peu hâtif de présenter Charles de Gaulle comme le grand instigateur du suffrage féminin. «Il ne faut pas réécrire l’histoire : le droit de vote des femmes n’était pas un sujet particulièrement important pour de Gaulle», précise Christine Bard. «Dans ses mémoires, le droit de vote tient en trois lignes. Il avait des conceptions traditionnelles sur le rôle des femmes, même si cela ne l’a pas empêché d’accepter l’idée de la citoyenneté des femmes, plus aussi subversive qu’au XIXe siècle.»

En 1944, le suffrage féminin est presque devenu une obligation : il s’agit pour la France de rattraper son (grand) retard vis-à-vis des autres pays européens. Le Sénat, qui bloquait jusqu’alors toute évolution, n’existe plus. «Il aura fallu ces circonstances très exceptionnelles pour que les Françaises puissent voter. C’est beaucoup plus complexe que l’idée du grand homme qui « accorde » ce droit.»

Conquis

D’ailleurs, oublions les termes «donner», «accorder» voire «octroyer».«Utiliser ces mots, c’est faire comme si les femmes étaient passives, indifférentes, comme si elles ne l’avaient pas vraiment demandé», s’agace l’universitaire. «C’est un mythe que les Françaises étaient peu investies. Certes, en France, le mouvement a été moins radical qu’en Angleterre, plus respectueux de la légalité. Mais il y a eu un mouvement suffragiste très riche, avec de nombreuses associations, des journaux, des dizaines de milliers de militants. Le problème c’est l’oubli. On n’a pas valorisé cette histoire dans notre mémoire collective.»

Au sortir de la guerre, c’est la participation des femmes à la résistance qui va jouer comme argument de poids : on ne peut pas refuser des droits politiques à des femmes qui se sont battues contre les nazis. Mais cette raison invisibilise tout un passé de luttes féministes pour le droit de vote. «Dès 1944, on occulte le rôle des suffragistes. On les oublie alors que si les femmes ont gagné le droit de vote, c’est parce que des suffragistes l’ont réclamé pendant des décennies.»

Pour remettre les pendules à l’heure, la ministre de la Justice Christiane Taubira s’est, elle aussi, fendue d’un petit tweet : «Non, ni donné ni octroyé, conquis! Par des générations de femmes opiniâtres, ingénieuses, courageuses, résistantes. Merci.»

Libération

Marie KIRSCHEN 29 avril 2015 à 19:21

En devenant des citoyennes à part entière, en pouvant voter et être élues, les femmes entrent dans la sphère publique et politique. Elles votent pour la première fois le 29 avril 1945, à l’occasion des élections municipales, puis le 21 octobre, à l’occasion du référendum et des élections législatives.

Le combat pour l’égalité, un combat de plusieurs siècles

Mais le combat pour l’égalité des droits civiques est bien plus ancien. Déjà en 1791, Olympe de Gouges souhaitait compléter la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen par une Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne, demandant notamment l’égalité des droits civiques entre les femmes et les hommes. Ce combat sera repris par plusieurs féministes au cours des 18ème, 19ème et 20ème siècles.

En 1868, une vingtaine de femmes diffusent un manifeste, avec l’appui du journalL’Opinion Nationale, réclamant le droit de vote des femmes. En 1881, la militante féministe Hubertine Auclert lance le journal La Citoyenne.

C’est l’action des féministes qui relance la question du droit de vote sous la IIIèmeRépublique. Le Sénat bloquera ces tentatives. Les combats féministes et suffragistes se multiplient, l’Union française pour le suffrage des femmes est créée en 1909. Au cours de l’année 1914, un plébiscite féminin, organisé par les suffragistes, réunit 505 972 voix en faveur du droit de vote des femmes.

De la résistance au droit de vote des femmes

Le droit de vote des femmes est le résultat d’un combat de plusieurs siècles. C’est notamment le combat des femmes durant la seconde guerre mondiale qui aura le mieux servi la cause de l’égalité des droits entre les femmes et les hommes. Combattantes, standardistes, infirmières, cantinières, secrétaires ou encore agentes de liaison, les femmes – pourtant oubliées du conflit – auraient représenté 20% de la Résistance.

Cette date historique est une étape importante dans la lutte des femmes pour l’égalité des droits, mais nous savons qu’il est encore long le chemin encore à parcourir pour parvenir à la nécessaire et véritable égalité entre les hommes et les femmes, dans tous les domaines.

Continuons donc à nous engager résolument dans cette voie !

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s